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Nova lei nas Filipinas faz estudantes plantar árvores para se licenciarem

Já há muito tempo que sabemos que as árvores podem ajudar a combater as mudanças climáticas. Ao remover o dióxido de carbono (CO2) do ar e libertar oxigênio (O2) na atmosfera, elas ajudam a purificar o ar, oferecem sombra, bloqueiam os ventos, atraem a vida selvagem e evitam a erosão do solo.

Embora as pesquisas mais recentes indiquem que já não podemos  resolver o desastre mundial do aquecimento global simplesmente plantando árvores, elas ainda podem fazer uma grande diferença, e um certo número de árvores pode até mudar o clima em algumas áreas.

É por isso que uma nova lei nas Filipinas está a ser notícia – os alunos deverão agora contribuir para o seu ecossistema local como condição para se licenciar.

As ilhas não são apenas os locais mais atingidas pelos desastres da mudança climática, como inundações, erosão e fortes tempestades, e infelizmente a rica biodiversidade das Filipinas está a diminuir a cada ano, à medida que perde as suas florestas volumosas para extração de madeira em larga escala.

Sem muito mais para ajudar a ganhar rendimento nas ilhas, os nativos reduziram e venderam as suas árvores e agora estão a pagar o preço por isso.

A nova lei na verdade formalizará uma tradição de longa data em que qualquer pessoa que se formar no ensino básico, médio ou superior deverá plantar 10 árvores antes de receber um diploma.

Os cálculos estimam que serão plantadas 525 biliões de árvores pela próxima geração de filipinos.

Um dos autores do House Bill 8728, ou o “Legado de Graduação para o Meio Ambiente”, é Gary Alejano, que afirma:

“Com mais de 12 milhões de alunos formados no ensino fundamental, quase 5 milhões a concluir o ensino secundário e quase 500.000 formados todos os anos, esta iniciativa, se implementada adequadamente, garantirá que pelo menos 175 milhões de novas árvores sejam plantadas a cada ano.”

Mesmo que apenas 10% das árvores sobrevivam (árvores jovens e um clima em mudança não combinam bem), 525 milhões de árvores podem ser suficientes para fazer a diferença a longo prazo, especialmente porque esse número continuará a aumentar com as futuras gerações.

As árvores serão plantadas em áreas de floresta e outras áreas protegidas, incluindo domínios ancestrais, reservas civis e militares, e minas inativas e abandonadas – embora também haja árvores nos parques e bairros da cidade.

Mas não se pode simplesmente plantar mudas e esperar que as coisas melhorem… as árvores devem ser certas para o local para terem uma maior probabilidade de sobrevivência e a pesquisa deve ser feita no local, clima, topografia e outros usos da área onde o plantio pode ocorrer.

Árvores nativas das Filipinas – como manguezais – serão a melhor aposta. Naturalmente, isso não é diferente do trabalho que se precisa de fazer quando se planta uma árvore no próprio quintal, pois nem todas as árvores irão crescer onde as quisermos plantar.

Vários departamentos governamentais irão coordenar este enorme esforço, pois o país precisará de estabelecer viveiros de sementes e mudas, preparar os locais para o plantio, monitorizar as árvores plantadas e fornecer segurança.

O que soa como um projeto simples é, na verdade, um empreendimento gigantesco, mas a recompensa será ótima. Não só o reflorestamento de áreas nas Filipinas mudará o clima local, como também dará às pessoas mais proteção contra fortes tempestades.

E, claro, o projeto também tem o potencial de ensinar uma geração inteira a cuidar e estar mais em contato com o ambiente local.

Assim como no resto do mundo, as Filipinas transformaram os seus recursos naturais em produtos de importação, mas novas leis como esta permitirão que retomem o controlo das suas terras de maneira produtiva a longo prazo.

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